Dat blijkt althans uit nieuwe gegevens van het IVO, het Instituut voor Onderzoek naar Leefwijzen & Verslaving in Rotterdam. Inmiddels zouden 44.000 mensen een dwangmatige behoefte te hebben om alsmaar achter internet te kruipen, zo meldt het ANP. Onderzoeker Gert-Jan Meerkerk deed al eerder studie naar internetverslaving. In het najaar van 2003 bleek dat 66.000 mensen de dwang hadden om alsmaar te internetten. Zo'n 15.000 dachten daarvoor echt hulp nodig te hebben. Het was destijds de vraag of de groep wel zo groot zou blijven. Uit de tweede meting vorig jaar blijkt nu dat tweederde nog steeds de dwangmatige behoefte heeft om te internetten. De verslaving staat vaak niet op zichzelf, maar gaat meestal samen met andere problemen zoals eenzaamheid, depressies of relatieproblemen, zo stelt Meerkerk. De onderwerpen waarin de verslaafden op internet geïnteresseerd zijn, zijn vooral erotiek en spelletjes.