De twee partijen zijn al tijden in juridische strijd verwikkeld. Deze gaat terug tot halverwege 2000, toen Essent het contract met De Kooi opzegde. Eerder nam Essent het kabelnetwerk in van Rendo in het oosten van het land over. Essent wilde echter niet verder met provider De Kooi omdat het de eigen diensten via de kabels wilde aanbieden. Deze zomer verstreek de opzegtermijn van het contract. De Kooi wilde echter niet meewerken met de verhuizing van zijn klanten, zo zegt Essent-woordvoerder Harry Weites. Het concern spande hierop een kort geding aan. De rechter in Assen heeft donderdag Essent in het gelijk gesteld. De twee partijen moeten rond de tafel gaan zitten. Dit gaat ook gebeuren, zo zegt Weites. Volgende week komen de twee ruzi├źnde kemphanen met een gezamenlijke brief aan de abonnees van Rendo De Kooi. Hieraan zal ze twee mogelijkheden worden geboden: op de vertrouwde kabel blijven, maar dan via een Essent-provider (vanaf het volgend jaar zal dat @Home zijn), of een andere oplossing zoeken. Overigens promoot De Kooi nu openlijk een alternatief: adsl via `regioprovider' Saturnus. Hierbij wordt gebruik gemaakt van het adsl-netwerk van BBned. In een nieuwsbrief aan de tienduizend abonnees werd deze dienst ook aangeprezen, maar dit mag niet van de rechter. Essent en De Kooi zullen dus met een gezamenlijk aanbod moeten komen. De Kooi is onbereikbaar voor commentaar.