Officieel komt de commissie pas op woensdag naar buiten met de strafmaat voor Microsoft vanwege zijn monopoliemisbruik, maar de exacte bedragen zijn nu al bekend geworden via bronnen bij Microsoft. Deze melden dat de boete 497 miljoen euro zal zijn. Dat is een fikse tegenvaller voor Microsoft, want het afgelopen weekend werd nog gespeculeerd over de totale afwezigheid van een boete. De strafmaatregel volgt op het mislukken van de gesprekken tussen de softwaregigant en de Europese Commissie vorige week. Toen was overigens al sprake van een boete tussen de honderd miljoen en een miljard euro. De uiteindelijke boete wordt gesteund door de verschillende toezichthouders van de vijftien lidstaten. Microsoft vindt de boete te hoog. "Met het oog op de afwezigheid van duidelijke Europese regelgeving is een dergelijke strafmaat niet gerechtvaardigd", aldus Tom Brookes, de woordvoerder van Microsoft in Brussel. Vandaag zullen de twintig eurocommissarissen zich nog een keer over de maatregelen buigen, waarna de commissie op woensdag officieel naar buiten zal komen met de strafmaat. Behalve een geldboete komt de commissie naar verwachting ook met extra maatregelen om het monopoliemisbruik van Microsoft een halt toe te roepen. Microsoft zal verplicht worden om twee versies van Windows aan pc-makers te leveren: een mét en een zonder Media Player. Daarnaast moet Microsoft waarschijnlijk een deel van de broncode van Windows bekendmaken aan concurrenten zodat zij hun serversoftware daarop beter kunnen afstemmen.