Microsoft verdedigt zich op dit moment achter gesloten deuren tegen de aantijgingen van de Europese Commissie over misbruik van de monopoliepositie. De kritiek van Europa richt zich vooral op de combinatie van het Windows-besturingsysteem met de Windows Media Player. De Media Player wordt al meer dan tien jaar standaard met Windows meegeleverd. Door deze softwarekoppeling zou er sprake zijn van ongelijke concurrentie ten opzichte van soortgelijke programma's van andere partijen. De Europese Commissie kan besluiten om Microsoft een boete van enkele miljarden euro's op te leggen. Ook kan de commissie besluiten om de Media Player uit het besturingssysteem te halen, tenminste in Europa. Maar Windows Media is nu al het belangrijkste programma voor computergebruikers, ook al zou de Europese Commissie maatregelen tegen Microsoft aankondigen, schrijft The Wall Street Journal. Het bestandsformaat Windows Media Audio (wma) wordt door meer dan vierhonderd hardwarefabrikanten als standaard gebruikt voor bijvoorbeeld mp3-spelers. Daarnaast is wma het belangrijkste bestandsformaat voor zo'n 150 softwarebedrijven en muziekdiensten zoals Napster 2.0, Rhapsody en Musicmatch. Windows Media Player is naar schatting op meer dan 90 procent van de computers aanwezig. "Ondanks het succes van Apples iTunes en de RealOne Player van RealNetworks, is Windows Media Player de meest dominante mediaspeler", zegt Jupiter Research-analist Mark Mulligan in The Wall Street Journal. "De meerderheid van de gebruikers geeft de voorkeur aan de makkelijke optie en wil geen ander stukje software downloaden."