Dit heeft de Europese commissaris voor antitrustzaken – Mario Monti – op maandag bekendgemaakt. Het onderzoek, dat volgens The Wall Street Journal inmiddels al is begonnen, richt zich op de komende online muziekdiensten van de `grote vijf': EMI, AOL Time Warner, BMG van Bertelsmann Vivendi Universal en Sony.De eerste drie starten in samenwerking met Real Networks de dienst MusicNet, terwijl Universal samen met Sony iets later een vergelijkbare dienst begint. Deze stond tot voor kort bekend onder de naam Duet, maar wordt omgedoopt tot `Pressplay'. Beide initiatieven gelden als legaal (en prijzig) alternatief voor het inmiddels grotendeels ontmantelde Napster.De Europese Commissie heeft informele klachten ontvangen van kleinere, onafhankelijke muziekproducenten over de komende commerciële muziekdiensten op het web. Zij zijn bang dat ze door de Big Five worden buitengesloten. De Europese Commissie is hierop uit eigen beweging een antitrust-onderzoek gestart omdat de angst bestaat dat te weinig spelers een te groot deel van de markt gaan beheersen.Eerder al hadden Monti en de zijnen grote bezwaren tegen de voorgenomen fusie van de muziekafdelingen van EMI en Bertelsmann.

Duet heet Pressplay

Sony en Universal hebben de naam voor hun muziekdienst omgedoopt tot Pressplay. Bovendien is bekendgemaakt wie de leiding krijgt over de joint venture. Andy Schuon wordt CEO, terwijl Michael Belbel is aangesteld als COO.Schuon heeft zijn sporen in de online muziekhandel ruimschoots verdiend. Tot voor kort had de man namelijk de leiding over Universals Jimmy and Doug's Farmclub.Volgens The Wall Street Journal overweegt Pressplay om technologie van Microsoft te gaan gebruiken voor haar dienst. De Windows Media Player wordt in dat geval de standaard te gebruiken software. Er zijn echter ook alternatieven, zoals de techniek van het door Vivendi gekochte MP3.com of van InterTrust, waarmee Vivendi nauwe banden onderhoudt.