De privacy-experts van de Europese Unie kwamen begin deze week tot de conclusie dat het online identificatiesysteem van Microsoft - .Net Passport – wellicht niet in overeenstemming is met de Europese privacywetten. Zoiets werd overigens al eerder vermoed. De autoriteiten zullen dan ook doorgaan de dienst van Microsoft te bestuderen. Een formeel onderzoek is echter niet aangekondigd, zo is besloten door de vijftien nationale `data protection authorities' (DPA's). Het Europese onderzoek naar Passport kent een geschiedenis van onduidelijkheden. Zo ontkende Microsoft vorige maand nog glashard dat er sprake zou zijn van een onderzoek. Met Passport kunnen persoonlijke gegevens van internetters in een centrale database van Microsoft worden opgeslagen. Het idee is daarbij dat gebruikers van Microsoft-diensten als Hotmail hun gegevens maar één keer hoeven in te vullen. Als ze vervolgens gebruik maken van een andere dienst (bijvoorbeeld MSN Messenger, maar ook diensten van derde partijen), haalt Microsoft de benodigde gegevens uit het bestand. Al vanaf de eerste aankondigingen van Passport hebben critici gewezen op de gevaren van een dergelijke dienst, die in handen is van één machtige, commerciële partij.