De unanieme beslissing van woensdag betekent een grote tegenvaller voor fabrikanten als Hewlett-Packard, Canon en Epson. Vanaf 2006 mogen zij geen technische voorzieningen meer inbouwen die het hergebruik van oude vullingen tegengaan, zo heeft het Europees Parlement besloten. Alle grote fabrikanten beveiligen hun inktpatronen nu nog tegen het opnieuw vullen, zo stelt het parlement. Ook waarschuwen ze de consument in strenge bewoordingen voor goedkope inkt. Zij kunnen bijvoorbeeld de werking van een printer niet meer garanderen, zo staat dikwijls in de voorwaarden. De beslissing over de dure inkt van het Europees Parlement is een toevoeging op de nieuwe richtlijnen voor elektronische en elektrische apparatuur. Hierin is onder meer opgenomen dat de Europese lidstaten inzamelingspunten voor afgedankte apparatuur moeten bouwen. Uiterlijk eind 2006 moet dan een verplichte en aantoonbare inzamelingshoeveelheid van vier kilogram per bewoner worden bereikt.

Onderzoek

Eerder dit jaar startte de Europese Commissie al een onderzoek naar de inktpatronen. Hier ging het nog om de hoge prijzen van de inkt en het feit dat de grote fabrikanten goedkope alternatieven zouden tegenhouden. Bij de richtlijn van het parlement ligt echter de nadruk op het milieuaspect. In de West-Europese markt voor printerinkt (zowel inkjet als laserjet) gaat volgens marktonderzoeker CAP jaarlijks maar liefst 11 miljard dollar om. Hewlett-Packard is met een aandeel van 44 procent de grootste verkoper van printerinkt. Deze fabrikant haalt jaarlijks maar liefst 10 miljard dollar op uit de verkoop van inkt, ofwel 15 procent van zijn omzet. HP wordt gevolgd door Epson (25 procent), Canon (18 procent) en Lexmark (10 procent). Het marktaandeel van het alternatieve circuit is al jarenlang stabiel. Gerekend naar absolute aantallen hebben de 'hervullers' en consorten slechts 13 procent van de markt voor inkjet-printers en handen. Bij de laserjet-inkt is dat naar schatting 25 procent. De consument laat zich dus tot nu toe afschrikken door de opgelegde barrières en dreigementen van de grote partijen.