In december bereikten de vijftien Europese ministers van Financiën al een principeakkoord voor het heffen van belasting op downloads. Op dinsdag werd in Brussel geheel volgens verwachting definitief ingestemd met de plannen, waartegen de Amerikaanse politiek fel gekant is. Bush en consorten zijn van mening dat Europa hiermee zijn eigen standaarden wil doordrukken. De VS zijn tegen een zogeheten downloadbelasting. De Europese Unie wil btw gaan heffen op goederen die bij bedrijven buiten Europa worden besteld. Het gaat hierbij om zaken als muziek, films, software of e-books. Als deze fysiek worden bezorgd moet er al btw over worden betaald, in digitale vorm geldt dat echter nog niet. Europa wil aan deze ongelijke situatie een einde brengen. De nieuwe wet heeft overigens alleen betrekking op digitale verkopen aan consumenten. Zakelijke klanten – die naar schatting 90 procent van de verkopen voor hun rekening nemen - hoeven geen btw te betalen. Bedrijven buiten de EU moeten zich in een EU-land naar keuze registreren. Dit land zorgt dan vervolgens voor het innen van de btw-gelden, zo is de bedoeling. Dit geld wordt hierna doorgesluisd naar het land van degene die een digitale aankoop heeft gedaan. Voordat het echt zover is, moet overigens nog een groot aantal hobbels worden genomen. Zo moet er een wereldwijd belastingsysteem worden ontwikkeld dat geschikt is voor digitale producten. Verder hebben de vijftien EU-landen nog anderhalf jaar de tijd om de Europese wetten in de lokale wetgeving op te nemen.