Dat blijkt uit een onderzoek van Forrester Research. Volgens het onderzoeksbureau zal de markt voor pc's tot 2005 jaarlijks met 7 procent groeien. De computerbranche moet het hebben van de zogeheten 'multi-PC owner', ofwel de consument die twee of meer pc's bezit. Tot 2005 zal het aantal bezitters van meerdere computers jaarlijks met 19 procent toenemen, zo verwacht Forrester. Behoort van alle pc-bezitters nu nog 23 procent tot deze groep, in 2005 zullen vier van de tien computerbezitters twee of meer systemen in huis hebben. De groei van de groep compenseert de marginale bijdrage van consumenten die voor het eerst een pc (gaan) gebruiken. Volgens analist Edwin van der Harst van Forrester vlakken de pc-verkopen af. "De toenemende penetratie leidt tot een verzadiging in de markt", aldus Van der Harst. In 2005 is volgens de analist 61 procent van de huishoudens in bezit van een pc. De voorsprong van het noorden van Europa ten opzichte van het zuiden van het continent houdt aan. In de landen aan de Middellandse Zee heeft op dit moment tweederde van de huishoudens geen computer, in 2005 zal nog steeds de helft van de huishoudens geen pc bezitten. Daarmee lopen de Zuid-Europese landen vier jaar achter op landen als Groot-Brittanni├ź en Duitsland, en nog een jaar meer op Scandinavische landen. Het onderzoeksbureau heeft een profiel opgesteld van de voor de computersector zo belangrijke bezitter van meerdere pc's. Dit is, in het algemeen, een hoogopgeleide man met een goed inkomen die ook op zijn werk een computer gebruikt. Forrester onderscheidt verder een groep mensen die inmiddels een 'vervangings-pc' gebruiken. Die groep, eenderde op de totale groep pc-bezitters, bestaat uit alleenstaanden of stellen met een hoog inkomen. Daarnaast is er de groep mensen die nu haar eerste pc in huis heeft staan, 44 procent van het totaal. Deze groep heeft minder geld te besteden en is dan ook gevoelig voor scherpe prijzen. Dan zijn er nog 175 miljoen Europese consumenten die geen computer hebben en daar ook niet echt het nut van inzien. Dit zijn volgens Forrester vaak laagopgeleide, oudere vrouwen van wie de kinderen al het huis uit zijn.