Tot nu toe moeten alleen Europese bedrijven btw betalen voor de downloads (betaalde software bijvoorbeeld) die ze via internet verkopen, zo meldt The Wall Street Journal. Bedrijven die buiten de Europese Unie gevestigd zijn, hoeven geen btw te betalen over verkochte downloads. Zo hoeft het Amerikaanse AOL Time Warner geen btw te heffen als een Nederlander een betaald product van die site downloadt, terwijl het Franse Wanadoo dat wel moet doen. Onder de nieuwe belastingwet moeten ook bedrijven van buiten de Europese Unie btw heffen en de opbrengsten daarvan afdragen aan Europa. Dat bedrijven van buiten de Europese Unie uitgesloten zijn van deze belasting, is de Europese bedrijven een doorn in het oog. Ze lobbyen dan ook al jaren bij de Europese Unie om ook belasting te vragen aan de – met name Amerikaanse – bedrijven van buiten Europa. In de Verenigde Staten bestaat een moratorium op internetbelastingen, waardoor bedrijven geen belasting hoeven te betalen over e-commercetransacties. Daarmee hebben de Amerikaanse bedrijven een oneerlijk concurrentievoordeel, menen de Europese bedrijven. Voordat de Europese downloadbelasting van kracht wordt, moet de maatregel eerst worden opgenomen in de nationale wetten van de vijftien landen die deel uitmaken van de Europese Unie. De bedoeling is dat dat voor 1 juli 2003 het geval is. De Amerikaanse regering overweegt een klacht in te dienen tegen de belastingregel bij de wereldhandelsorganisatie WTO. De Amerikanen en de Europeanen hebben al enige tijd een handelsgeschil over staal.