De Europese Commissie, het uitvoerend orgaan van de EU, bereidt wetgeving voor om criminele praktijken op internet aan te pakken. Voor die wetgeving baseert het zich op een voorstel van de Raad van Europa. De Europese providers vallen met name over het feit dat de Europese Commissie het voorstel van de Raad van Europa gebruikt als startpunt bij het totstandkomen van wetgeving. "Het voorstel van de Raad van Europa is op zijn minst onduidelijk en verwarrend te noemen", zegt Joe McNamee, woordvoerder van EuroISPA, het overkoepelend orgaan van Europese internetproviders. De Raad van Europa publiceerde in april 2000 een voorlopige versie van het cybercrime verdrag waar het al sinds 1997 aan werkt. Op dit moment wordt de 25e gewijzigde versie van het verdrag besproken. De Raad van Europa (overigens geen onderdeel van Europese Unie) bestaat uit 43 landen. Ook de Verenigde Staten, Canada en Japan hebben zitting in de Raad. Enkele lidstaten, waaronder Nederland en Italië, nemen automatisch de wetgeving over als deze door de Europese Unie aangenomen wordt. Deze week hield de Europese Commissie een hoorzitting over de nieuwe wetgeving over cybercrime. Het grootste struikelblok voor de providers vormt het gebrek aan duidelijkheid over de nieuwe wetgeving. "Zo worden er bijvoorbeeld verschillende definities gebruikt voor 'dataverkeer'. De Raad van Europa gebruikt een omschrijving en de Europese Commissie weer een andere. Dat is verwarrend", zegt McNamee. "Elke lidstaat kan de wetgeving straks anders interpreteren." In het verdrag is ondermeer bepaald dat het ISP's in de toekomst verboden kan worden om spam automatisch te filteren uit de e-mailboxen van klanten. "De Raad zegt dat het een criminele daad kan zijn als providers spam stoppen. Ik denk juist dat de klanten het fijn vinden als providers ongevraagde e-mail van te voren verwijderen", zegt McNamee. "Zelfs het gebruik van automatische virusscanners kan aangemerkt worden als 'het ongewenst onderscheppen van privécommunicatie'", voegt hij toe. Waarschijnlijk wordt het verdrag volgende maand goedgekeurd en in juni officieel ondertekend.

Eerdere relevante berichten:
'Ontwerp cybercrimeverdrag bedreigt privacy' (20 december 2000)
Europese Unie zet forum voor aanpak cybercrime op (06 december 2000)
Europese Raad bespreekt verdrag computercriminaliteit (23 november 2000)