Excel 12 zal per werkblad 1.048.576 rijen en 16.384 kolommen (A tot en met XFD) hebben, aanzienlijk meer dan de huidige 65.536 rijen en 256 kolommen. Het programma zal bovendien werken met een 32-bit kleurenpalet met 4,3 miljoen kleuren (56 in Office 2003) en per cel maximaal 32.000 karakters in plaats van de huidige 255, kunnen herbergen. Om al deze data plaats te bieden wordt de maximale hoeveelheid geheugen die Excel gebruikt, 1GB in de huidige versie, straks alleen nog maar beperkt door de maximale hoeveelheid die Windows ondersteunt.

Server

Meer opslagruimte in Excel was een vaak geuite wens waar Microsoft met deze veranderingen nu gehoor aan geeft. Microsoft heeft bovendien niet alleen het aantal rijen en kolommen opgevoerd, ook de bijbehorende opties tot sorteren en analyse groeien mee. Zo kunnen alle 1.048.576 rijen en 16.384 kolommen worden gebruikt in een draaitabel, is het aantal voorwaarden voor conditionele opmaak fors uitgebreid en ook het aantal niveaus waarop data binnen een range gesorteerd kan worden.

De volgende versie van Microsoft Office, die in de tweede helft van 2006 op de markt zal verschijnen, lijkt hiermee een beetje een 'Excel-Office' te worden. Al langer doen ook geruchten over een aparte Excel-server de rondte, al wil Microsoft die nog altijd niet bevestigen.