De Standard Edition heeft ten opzichte van Exchange Server 2000 enkele verbeteringen ondergaan, die onder meer kunnen resulteren in kostenbesparingen, aldus Microsoft. Ook is Exchange 2003 voorzien van uitgebreide gereedschappen om mail-omgevingen te upgraden van Exchange 5.5 naar de nieuwste versie. Deze standaard versie – bedoeld voor bedrijven van vijftig tot vijfduizend werknemers - kan fungeren als een dedicated mail-server buiten de firewall van een bedrijf. Een dergelijke mogelijkheid was tot nu toe alleen aanwezig in de duurdere Enterprise Edition van Exchange 2000. De Enterprise Edition wordt gebruikt voor nog grotere omgevingen, of wanneer uitgebreide voorzieningen op het gebied van opslag of clustering benodigd zijn. De Standard Edition ondersteunt geen clustering, terwijl de opslagmogelijkheden beperkt zijn.

Opwaarderen

Exchange Server 2003 draait op Windows 2000 Server of Windows Server 2003. Dat betekent dat gebruikers met een NT 4.0-omgeving ook hun besturingssysteem zullen moeten opwaarderen om gebruik te kunnen maken van de nieuwe mogelijkheden van Exchange 2003. Ongeveer 50.000 gebruikers hebben de tweede bèta van Exchange 2003 geïnstalleerd, die sinds januari jongstleden beschikbaar was. Een gratis evaluatieversie van de huidige RC1 is sinds deze week van de websites van Microsoft te downloaden. Deze versie blijft 120 dagen werkzaam. De definitieve versie van Microsoft Exchange Server 2003 komt naar verwachting over zes tot acht weken beschikbaar voor klanten die volumelicenties kopen, terwijl de retail-versie in het vierde kwartaal in de winkels zal liggen. De prijzen van de verschillende versies van Exchange 2003 zijn nog niet bekend.