Het gaat om 850.000 Amerikaanse internetters die een kabelabonnement hebben bij AT&T. Zij maken indirect gebruik van het breedbandnetwerk van [email protected] Afgelopen vrijdag werd bekend dat de provider van de federale rechter zijn diensten mag staken. Schuldeisers hadden om deze mogelijkheid gevraagd als optie in de onderhandelingen met de internetprovider. Insiders achtten in eerste instantie de kans klein dat de in totaal 3,7 miljoen kabelklanten zonder internet zouden komen te zitten. [email protected] zou een regeling weten te treffen met de kabelbedrijven en de schuldeisers, zo werd verwacht. Inderdaad heeft [email protected] de onderhandelingen over contracten hervat met bedrijven als Comcast en Cox. AT&T weigerde echter te onderhandelen over nieuwe voorwaarden, waarop [email protected] zaterdagochtend besloot de AT&T-klanten van zijn netwerk te gooien. [email protected] en zijn schuldeisers hopen de overblijfselen van het bedrijf zo duur mogelijk te verkopen, reden waarom het besluit van de rechter voor hen welkom kwam. AT&T bezit al 23 procent van de aandelen van [email protected] en aast op de resterende 77 procent. Hiervoor wil AT&T 307 miljoen dollar betalen, veel te weinig naar de zin van de schuldeisers, die hopen op minimaal 1 miljard dollar. AT&T is inmiddels begonnen de 850.000 klanten over te hevelen naar het eigen breedbandig netwerk.