Het bewuste boek, genaamd `The Shellcoder's Handbook: Discovering and Exploiting Security Holes', is bedoeld als naslagwerk voor netwerkbeheerders die beveiligingsgaten willen dichten. Het boek bevat echter ook voorbeelden van scripts die werken en gebruikt kunnen worden om kwetsbare systemen binnen te dringen. Ook onthullen de experts hoe speciale aanvallen, zoals op de kernel, kunnen worden uitgevoerd. Dergelijke handelingen zijn volgens de auteurs nog niet eerder gepubliceerd. Het boek heeft dan ook voor de nodige commotie gezorgd. De omstreden `handleiding' is geschreven door diverse experts, waaronder Dave Aitel, Chris Anley, Jack Koziol en David Litchfield. "Dit is geen verzameling werkende exploits", verdedigt Chris Anley van het Britse beveiliginsbedrijf Next Generation Security Software het boek. "Het boek vertelt hoe lekken ontdekt kunnen worden en wat de impact van deze lekken is." Alan Paller, onderzoeker bij het SANS Institute, meent dat auteurs die dergelijke exploits publiceren goed in de gaten moeten houden wat wel en niet kan. "Je wilt het schrijven van exploits niet makkelijk maken."