Facebook heeft van het patentenbureau een Notice of Allowance gekregen, wat inhoudt dat het vrijwel zeker is dat “face” onder het merkeneigendom van Facebook komt. Er zijn nog wat randvoorwaarden: naast het binnen drie maanden betalen van de administratiekosten moet Facebook los van de eigen naam het woord “face” officieel in het zakelijke verkeer gebruiken. Ook moet Facebook een Statement of Use opstellen en indienen.

Beperkingen

Het merkenrecht kent wel beperkende voorwaarden in gebruik. Het eigendomsrecht op het woord “face” geldt alleen in het aanbieden van online chatrooms en elektronische bulletin boards, bedoeld om berichten te transporteren tussen computergebruikers. En dan alleen op het gebied van algemene interesse en specifiek met als onderwerpen entertainment en sociale contacten. Daarvan zijn de onderwerpen auto’s en weggebruik overigens uitgesloten. Onbekend is waarom de US Patent and Trademark Office besloten heeft het merkenrecht toe te kennen.