Het faillissement is vrijdag aangevraagd bij de Haarlemse rechtbank, zo heeft het concern vrijdagmiddag bekendgemaakt. De exploitant van een uitgebreid glasvezelnetwerk slaagde er niet in enkele `niet-kritische' bedrijfsonderdelen te verkopen om zo wat lucht te krijgen. Dit maakte een bankroet onafwendbaar. De bewindvoerders en het management zeggen in een persverklaring wel gewoon te zullen doorgaan met pogingen om substantiële onderdelen te verkopen. Tegelijkertijd met faillissementsaanvraag door KPNQwest NV (het moederbedrijf) hebben de Nederlandse en Europese dochters van het concern bij de Amsterdamse rechtbank uitstel van betaling aangevraagd. Volgens hardnekkige geruchten deze week zou het Amerikaanse AT&T een geïnteresseerde partij zijn geweest voor de belangrijkste onderdelen van KPNQwest. AT&T zou hiervoor in eerste ongeveer 200 miljoen overhebben, maar trok het bod vandaag in. Het faillissement hing al geruime tijd in lucht. De geruchten werden nog sterker nadat de twee grootste aandeelhouders - KPN en het Amerikaanse Qwest - het niet eens konden worden over een nieuwe financiële injectie. Het is nog onduidelijk welke gevolgen dit heeft voor het kabelnetwerk van KPNQwest. Het bedrijf heeft in Europa zo'n 25 duizend kilometer kabel in de grond liggen en verzorgt bij enkele grote bedrijven - waaronder KLM, Microsoft en Footlocker - de vpn-netwerkverbinding. Donderdag adviseerde KPNQwest al zijn klanten om over te stappen naar een alternatief netwerk voor het geval dat het bedrijf inderdaad failliet zou gaan. Dat blijkt nu het geval te zijn. Het concern zegt niet uit te sluiten dat de `huidige situatie' zal resulteren in een totale sluiting van het 25.000 kilometer tellende EuroRing-glasvezelnetwerk.