Dat heeft de familie dinsdag in een verklaring laten weten. "Na zorgvuldige bestudering van het voorstel en na consultatie van mijn financiële adviseurs, heb ik besloten tegen de fusie te stemmen", aldus Walter Hewlett, de zoon van oprichter William Hewlett. Ook zijn twee zussen zullen tegen de fusie met Compaq stemmen. De familieleden hebben bij elkaar meer dan 100 miljoen aandelen – zo'n 5 procent van het totaal. Volgens het fusievoorstel dat er nu ligt, zal Hewlett-Packard Compaq overnemen met een aandelenruil ter waarde van 20 miljard dollar. "Ik ben ervan overtuigd dat samenwerking met Compaq niet zal leiden tot meer aandeelhouderswaarde voor Hewlett-Packard. Hewlett-Packard is beter af als het alleen doorgaat", zegt Walter Hewlett, die ook in de Raad van Toezicht van Hewlett-Packard zit. Hewlett noemt onzekerheid bij consumenten, de moeilijke tijd waarin de pc-markt zich bevindt en de problemen die een fusie kan veroorzaken voor de succesvolle printerafdeling als redenen voor zijn besluit om tegen de fusie te stemmen. De verklaring van de familie Hewlett is de zoveelste tegenslag voor de directies van Hewlett-Packard en Compaq. Er is al veel kritiek geweest op de fusieplannen. Sinds de fusie in september werd aangekondigd, zijn de koersen van de aandelen Compaq en HP gekelderd. Maar de laatste weken leken de meeste aandeelhouders zich te verzoenen met de gedachte dat de fusie tussen de twee computerfabrikanten onafwendbaar was. Volgens analisten zou de openlijke oppositie van de familie Hewlett er nu echter toe kunnen leiden dat ook andere aandeelhouders besluiten om tegen het fusievoorstel te stemmen.