Wat de Amerikaanse generaal Norman Schwarzkopf was tijdens de eerste Golfoorlog in 1991, is de inmiddels verdwenen Al Sahhaf voor de huidige oorlog: de grapjas die ervoor zorgt dat er temidden van alle oorlogsellende toch nog gelachen kan worden. Zijn glasharde ontkenningen over de Amerikaanse opmars en zijn scheldkanonnades zijn vermaard. In het Midden-Oosten zitten de tv-kijkers met een woordenboek op schoot om op te zoeken wat voor schuttingtaal Al Sahhaf nu weer gebruikt. In het Westen is de Iraakse informatieminister een geliefd onderwerp van cartoonisten. Ook op internet geniet Al Sahhaf een ongekende populariteit. Het domein WeLoveTheIraqiInformationMinister.com kan het bezoek in ieder geval niet meer aan. "De site was zo populair dat 4.000 bezoekers per seconde vanuit de hele wereld langskwamen", schrijft de webmaster.

Omweg

De makers van de site beloven dat de pagina's binnen 24 uur via een nieuwe server weer online zullen komen. Via een omweg lijkt de site overigens ook in de tussentijd nog bereikbaar. Een andere aan Al Sahhaf gewijde fansite is nog wel online. Met daarop een selectie uit de hilarische uitspraken ("Be assured, Baghdad is safe, protected. Iraqis are heroes") van de informatieminister. Er is ook een ` soundboard' aanwezig waarmee internetters Al Sahhaf zinnen kunnen laten zeggen. Het Nederlandse weblog Retecool.com heeft zijn wekelijkse ` Foto Fuck Vrijdag' ook aan Al Sahhaf gewijd. Bezoekers kunnen hun gephotoshopte afbeeldingen van de meest krankzinnige ontkenningen van de Iraakse informatieminister opsturen.