Aanleiding voor het onderzoek is een bericht in de New York Times. Daarin wordt beschreven hoe een advocaat uit Californië en verschillende andere eBay-gebruikers op elkaars spullen boden en juichende commentaren achterlieten over het aangeboden kavel. De FBI volgt deze zaak al een maand, sinds eBay de veiling van het schilderij stopzette. De verkoper werd berispt omdat hij zelf geboden zou hebben op zijn te koop staande schilderij, waarvan werd gedacht dat het een echte Richard Diebenkorn was. Bieden op eigen kavels is verboden door eBay en mag ook niet bij traditionele veilingen. Uit onderzoek van eBay is gebleken dat de advocaat op zijn minst vijf namen gebruikte om te handelen op eBay. Er zijn ook nog eens acht andere onzuivere internetnamen ontdekt. eBay heeft de advocaat toegang tot de site ontzegd. Het meebieden op eigen producten (shill-biding) is bij wet verboden, het valt onder fraude. Wie zich hier schuldig aan maakt staat een maximale straf van vijf jaar te wachten en een boete van één miljoen dollar.Eerdere relevante berichten: Zoekrobot mag veilingdatabase eBay niet bezoeken (31 mei 2000) EBay verklaart opzienbarende kunstveiling ongeldig (11 mei 2000)