Het betreft een informeel onderzoek van de Federal Trade Commission. Amazon heeft toegezegd alle medewerking te verlenen. Amazon en Alexa zijn zich dan ook van geen kwaad bewust. Alexa biedt gratis software aan die bovenop de browser wordt geïnstalleerd. Als er een site wordt bezocht, suggereert Alexa gerelateerde weblinks en informatie over de site. Volgens de bekende veiligheidsexpert Richard Smith kan de gebruiker hierbij onbedoeld allerlei informatie prijsgeven, zoals e-mailadressen. Alexa verzamelt namelijk de complete URL's van de bezochte pagina's. Vervolgens zou Alexa deze informatie delen met derde partijen, waaronder ook Amazon. Een persoonlijk profiel is voor dergelijke bedrijven zeer waardevol. Amazon ontkent dit. De door haar bijgehouden klantgegevens worden op geen enkele manier gekoppeld aan de door Alexa verzamelde surfpatronen. De databases staan niet in contact met elkaar, stelt Amazon.Eerdere relevante berichten: Studie: medische sites onzorgvuldig met privacy (02 februari 2000) Veiligheidsexpert ontdekt lek in Napster MP3-software (27 januari 2000) Bezorgdheid om koppeling e-mailadres en cookie (06 december 1999) Cursor-software blijkt wolf in schaapskleren (30 november 1999) Privacy-rel blijft geplaagd RealNetworks achtervolgen (11 november 1999)