Twee leden van het Amerikaanse Congres – republikein Steve Largent en democraat Henry Waxman – waarschuwen in een rapport voor de ernstige gevaren van zogeheten filesharing-programma's. Deze worden volgens hen hoe langer hoe meer gebruikt voor de gratis verspreiding van alle soorten pornografische plaatjes en films. Napster werd alleen nog gebruikt voor de uitwisseling van muziek, maar via de steeds populairder wordende opvolgers als KaZaA, MusicCity, Gnutella, Aimster en BearShare kan ook gezocht worden naar onder meer films en beeld. Dit is een zeer ongewenste situatie, stellen de congresleden.

xxx, porno, sex

"Deze nieuwe filesharing systemen brengen problemen in onze huiskamers die we nog niet eerder hebben gehad", zo stelt Waxman in een verklaring. "Het geeft onze kinderen toegang tot ongelofelijk ontuchtig, goor en gewelddadig materiaal, de slechts denkbare vormen van grafisch geweld en seks die je je maar kan voorstellen", zo voegt Largent daar aan toe. Volgens het rapport behoren zoektermen als `xxx', `porno' en `sex' tot de meest ingevulde bij gebruikers van het Gnutella-netwerk. Wie live meekijkt wat zijn medegebruikers zoal aan zoektermen ingeven, wordt overspoeld met termen als `naughty nurses', `gang rape teeners', `rubber bondage' en `xxx japanese anal porn'. Maar onschuldige kinderen komen ook onbedoeld in aanraking met vieze plaatjes en films, stellen de politici. Als voorbeeld noemen zij zoektochten naar muziek van Britney Spears. Filesharing-programma's komen hierna niet alleen op de proppen met muziek van het tieneridool, maar ook met allerlei pornografisch materiaal.

Filtersoftware faalt

Het erge is bovendien dat de meeste van de populairste kindvriendelijke webfilters dergelijk materiaal zonder mankeren doorlaten, zo waarschuwen Largent en Waxman. Zij lieten zeven filterprogramma's onderzoeken die door ouders worden geïnstalleerd in de hoop dat hun kroost verschoond blijft van seks en geweld. Alleen Internet Guard Dog blokkeert in de standaardinstellingen peer-to-peer software. Twee andere programma's - Cyber Sitter en Norton Internet Security 2001 Family Edition – moeten handmatig worden aangepast door ouders. Verder biedt America Online Parental Controls alleen bescherming voor inbelverbindingen, niet voor DSL. Tot slot bieden volgens het onderzoek ook Cyber Patrol, Cyber Snoop en Net Nanny niet of nauwelijks bescherming voor peer-to-peer porno. De congresleden erkennen dat er van rechtswege weinig kan worden gedaan tegen de gesignaleerde gevaren. Zij denken dat ouders hun verantwoordelijkheid moeten nemen door het internetgedrag van hun kinderen nog meer in de gaten te houden.