Zonder een samengaan met Compaq kan Hewlett-Packard volgens Fiorina `verschrompelen'. Fiorina deed haar uitlatingen woensdag op een bijeenkomst in New York, waar zij voor het laatst de gelegenheid kreeg de financiële analisten op Wall Street van het nut van de fusie te overtuigen. Op 19 maart stemmen de aandeelhouders van Hewlett-Packard over het plan. Walter Hewlett, bestuurslid bij HP en zoon van een van de oprichters van het computerbedrijf, is tegen de fusie en probeert met man en macht andere aandeelhouders van zijn gelijk te overtuigen. Hewlett diende woensdag bij de Amerikaanse beurstoezichthouder SEC nog een document in waarin hij zijn plannen voor een zelfstandig Hewlett-Packard, zonder Fiorina, uiteenzet. Ook somt Hewlett nog eens al zijn argumenten tegen de fusie op. Op de analistenbijeenkomst zei Fiorina dat aandeelhouders zich niet door Hewlett moeten laten afleiden. Hewletts visie op de onderneming is `geen plan, maar een persbericht', aldus Fiorina. De HP-bestuursvoorzitter weigerde in te gaan op vragen over hoe het bedrijf verder zal gaan als de fusie wordt afgestemd, zoals de vraag of zij dan zal aftreden of aanblijven. "Als de fusie niet doorgaat, zullen we opnieuw naar onze alternatieven kijken. Dat zijn dezelfde alternatieven als eerst, en geen van hen haalt het bij het fusieplan", zo zei Fiorina. Volgens financieel directeur Bob Wayman neemt Hewlett-Packard een eenmalige last van 1,4 miljard dollar indien de transactie met Compaq wel afgerond kan worden. Het bedrag is beduidend lager dan een eerder cijfer dat opponent Hewlett had gegeven. Die hield het op een last van 1,9 tot 2,9 miljard dollar.