Third party cookies worden door Firefox 22 default geweigerd. Ontwikkelaar Jonathan Mayer, tevens als onderzoeker verbonden aan Stanford University, heeft een patch toegevoegd aan de broncode van de aanstaande Firefox-browser, die over enkele maanden uitkomt.

Gevolg is dat alle cookies van websites die niet daadwerkelijk zijn bezocht door de gebruiker, worden geblokkeerd. De alpha-versie (nightly build) van Firefox 22 is door Mozilla beschikbaar gemaakt voor gebruikerstests.

Alleen Safari strenger

Firefox volgt hiermee het voorbeeld van Safari, dat overigens nog strenger is. Bij Firefox gaat de blokkade namelijk niet op voor websites die eerder zijn bezocht door de browser. Mayer adviseert om voor de installatie van (of update naar) Firefox 22 alle reeds bestaande cookies te verwijderen, zodat volledig gebruikt kan worden gemaakt van het nieuwe beleid.

Mozilla's browser heeft al sinds mei 2011 een do-not-track functie ingebouwd. Ondanks hevige discussie over de standaard volgden de afgelopen twee jaar andere browsers dat voorbeeld. Met do-not-track kunnen consumenten zelf beslissen over het al dan niet plaatsen van cookies in plaats van individuele cookies per website te beoordelen, zoals momenteel wel gebeurd als gevolg van de krakende Nederlandse cookiewet.

'Nucleaire aanval'

Het verschil met de aanstaande blokkade is dat adverteerders of andere partijen in de nieuwe situatie niet gevraagd worden om je surfgedrag te registreren, maar ongevraagd en default geblokkeerd worden. Een verandering waar adverteerders niet blij mee zijn. Zo noemt vicepresident Mike Zaneis van de IAB (Interactive Advertising Bureau) de aanstaande verandering een “nucleaire aanval" op de advertentieindustrie.

Het nieuwe beleid kan inderdaad voor opschudding zorgen. Firefox is na Google's Chrome en Microsofts Internet Explorer wereldwijd de meest gebruikte webbrowser. Ter vergelijking: Chrome blokkeert nu nog geen enkele cookie, terwijl Internet Explorer alleen een blokkeermogelijkheid voor sommige cookies biedt. Wanneer de default-instelling van Firefox 22 gebruikers bevalt, volgt mogelijk de concurrentie opnieuw.

Even geduld

De veranderingen laten overigens nog wel even op zich wachten. Mozilla bracht vorige week Firefox 19 uit. Met een updateschema van minimaal een maand worden third party cookies op zijn vroegst vanaf mei dit jaar standaard geblokkeerd. In de tussentijd kunnen gebruikers wel handmatig cookies blokkeren binnen Firefox.