Na de nodige vertragingen heeft Mozilla de nieuwste versie van de populaire open source browser gelanceerd. Mozilla had beloofd dat Firefox 3.5 nog in juni zou verschijnen. Op de valreep is die deadline gehaald. De nieuwe versie van de browser is wel een zware bevalling geweest. Maar liefst vier beta's en drie release candidates had Mozilla er voor nodig om tot een finale versie te komen.

Daar staat tegenover dat wat eerst Firefox 3.1 moest gaan worden, nu 3.5 is geworden, vanwege de flinke verbeteringen en uitbreidingen. Firefox 3.5 herbergt een nieuwe, veel snellere javascript engine, TraceMonkey. De maakt 3.5 meer dan twee keer zo snel als Firefox 3 en tien keer zo snel als Firefox 2 op complexe websites, stelt Mozilla.

Pornoknop

Daarnaast heeft de nieuwe Firefox een pornoknop (officieel betiteld als de 'Private Browsing'-modus), en ondersteunt het meer functies van html 5. Een van de belangrijkste consequenties hiervan is de ingebakken ondersteuning van open source multimedia codecs Ogg Theora en Ogg Vorbis middels een video en audio html-tag. Daarmee is voor video en audio afspelen geen externe plugin zoals Flash, QuickTime of Windows Media meer nodig.

Een ander klein maar duidelijk verbeterpunt is het plusje naast de tabs, waarmee je met de muis snel een nieuwe tab kunt openen, wellicht afgekeken van Google Chrome.

Bij het installeren van 3.5 is het even opletten, omdat een aantal plug-ins de nieuwe browserversie nog niet ondersteunt.

Downloadrecord

Sinds Mozilla Firefox 3.5 gistermiddag vrijgaf is de browser ruim 3,2 miljoen keer gedownload, blijkt uit de statistieken van het bedrijf. Daarmee zal het waarschijnlijk niet het record van Firefox 3.0 breken. Die werd vorig jaar in één etmaal ruim 8 miljoen keer gedownload.

Mozilla stimuleert gebruikers om naar de nieuwste versie over te gaan, want eind december van dit jaar zal het de ondersteuning van Firefox 3.0 al staken, meldt Mozilla developer John O'Duinn.