De zogeheten 'soft' robot gemaakt van nikkel- en titaniumdraad is in staat zichzelf als een worm te verplaatsen. Door middel van een serie van kunstmatige spiercontracties die elektrisch worden opgewekt, beweegt de robot zich voort. De gebruikte techniek is gebaseerd op peristaltiek, vergelijkbaar met de werking van het maag-darmstelsel bij de mens.

De autonome robot is bijzonder elastisch en kan, zoals in de video te zien is, stevige klappen aan van bijvoorbeeld een hamer. Dat maakt dergelijke robots volgens onderzoekers geschikt om ingezet te worden op zwaar terrein en benauwde ruimtes. Het project wordt dan ook gesteund door het researchteam van het Amerikaanse leger. Maar ook bij toekomstige endoscopen, implantaten en protheses is de techniek mogelijk toepasbaar.