De Amerikaanse softwarereus heeft voor een onbekend bedrag Flash Communications overgenomen. Het bedrijf, opgericht door acht studenten van het MIT in Boston, maakt Flash – een client/server-programma om op een netwerk instant boodschappen naar elkaar te sturen. De software is bedoeld voor bedrijfsnetwerken met firewalls. Flash draait onder Windows 95 en NT. De overname van Flash komt drie maanden na het voorstel van Microsoft om het `rendezvous protocol' (RVP) tot Internet-standaard te verklaren. RVP is bedoeld voor alle programma's waarmee mensen kunnen controleren of hun vrienden, kennissen of zakelijke contacten online zijn. Ze kunnen elkaar dan ook rechtstreeks berichten sturen. Microsoft gaat de technologie achter Flash gebruiken om dezelfde voorzieningen onder te brengen in zijn Exchange Server. `Instant messaging' zal beschikbaar komen in de nieuwe versie van Exchange – 5.5 verscheen vorig jaar november – die aan het einde van dit jaar wordt verwacht. Met de overname van Flash krijgen de andere leveranciers van deze technologie een geduchte concurrent. Bedrijven zullen sneller geneigd zijn om hun werknemers deze communicatiemogelijkheden te bieden als ze zijn geïntegreerd in de rest van de software. Een andere producent is America Online, die zijn Instant Messenger recentelijk heeft omgebouwd van een intern product tot een programma dat ook buiten AOL op het Internet kan worden gebruikt. De grootste provider ter wereld heeft vorig jaar akkoorden gesloten met Netscape en Lotus, die de dienst in hun producten gaan integreren. Populair op het Internet is ICQ van het Israëlische softwarehuis Mirabilis.