Die voorspelling doet marktonderzoeksbureau Forrester in een nieuw rapport over de markt voor informatietechnologie in Europa. De Benelux (België, Nederland, Luxemburg) is dit jaar volgens Forrester goed voor 8 procent van de totale IT-bestedingen in Europa. Maar de zwaar van export afhankelijke regio heeft te lijden onder de economische teruggang in de Verenigde Staten. Op Duitsland na ontwikkelde de IT-markt zich het afgelopen jaar dan ook het slechtst in de Benelux, aldus Forrester. Voor geheel Europa voorziet het marktonderzoeksbureau voor dit jaar een groei van de IT-markt met slechts 0,7 procent. In 2004 zal de markt met 7 procent groeien ten opzichte van het voorgaande jaar. Toch blijft Europa met dit herstel achter op de Verenigde Staten. Daar wordt voor 2004 een groei van 10 procent of meer verwacht. "De Europese IT-sector heeft niet de flexibiliteit van die in de Verenigde Staten om snel weer terug te keren naar dubbelcijferige groei, na de inzinking van vorig jaar", zo zegt Forrester-analist Charles Homs. Een van de problemen in Europa is volgens Homs de schamele bevolkingsgroei. Die bedraagt per jaar slechts 0,3 procent. "Daarmee kan de consumptie van technologie hier die in de Verenigde Staten gewoon niet bijbenen", aldus Homs. Een ander probleem is het gebrek aan gekwalificeerd IT-personeel in Nederland, Frankrijk en Duitsland. Ook zouden de Europese regeringen weinig ondernemen om het IT-gebruik te promoten. Tot slot is Zuid-Europa volgens de Forrester-analist `in de jaren tachtig blijven hangen'. De regio zal volgens het onderzoeksbureau de komende jaren wel sterker groeien dan de rest van Europa. Groot-Brittannië blijft echter de grootste markt voor informatietechnologie. Het afgelopen jaar daalden de IT-bestedingen met 6,2 procent tot 50 miljard euro. Vergeleken met de meeste andere Europese landen bleef de schade daarmee in Groot-Brittannië beperkt, aldus Forrester. Volgens een onderzoek van de European Information Technology Observatory ( EITO) groeide de wereldwijde markt voor IT het afgelopen jaar met 4,4 procent. Dat was de zwakste groei sinds 1993. Voor dit jaar voorziet de EITO een groei van 6,6 procent, om in 2003 op te lopen tot 9,8 procent.