Een groeiende schare personen, instellingen en overheden maakt zich druk over de privacyaspecten die het gebruik van de fototelefoon, zoals het apparaat door de Angelsaksische media is gedoopt, met zich meebrengt. Japanse vrouwen pikken het niet meer dat ze steeds vaker het doelwit worden van telefoonbezitters die stiekem opnamen onder hun rok trachten te maken. Na een aantal van dergelijke incidenten zien Japanse aanbieders van mobiele telefonie zich genoodzaakt om nieuwe apparaatjes te voorzien van een waarschuwingsmechanisme. Dit laat een vrij luid signaal horen als er een foto is gemaakt. Een van de toestellen laat zelfs de kreet `Yathane!' – hetgeen vrij vertaald betekent: `het is (je) gelukt!'– weerklinken.

Angst

Over de gehele wereld zien inmiddels steeds meer schoolhoofden zich bovendien genoodzaakt het gebruik van fototelefoons op school te verbieden uit angst voor mogelijk misbruik door pedofielen. En ook in een toenemend aantal fitnesscentra en sportscholen is het gebruik van de populaire hebbedingetjes uit privacyoverwegingen verboden. De Londense vestiging van de internationale nachtclubketen Spearmint Rhino heeft de fototelefoons in de ban gedaan nadat een aantal bankiers en beurshandelaren waren betrapt op het heimelijk fotograferen van stripteasedanseressen. In Singapore, met de hoogste mobiele telefoondichtheid ter wereld, heeft de overheid al de nodige maatregelen genomen. Daar is het ten strengste verboden om met een dergelijk apparaat hotels of kleedkamers van sportcomplexen te betreden.

Heterdaad hotline

Ondanks alle bezwaren zien sommige politiefunctionarissen ook voordelen in het gebruik van fototelefoons. Zo wil hoofdinspecteur Peter Woods van de politie in Northumbria in Engeland al zijn Bobbies voorzien van een dergelijk apparaat, dat vooral zijn diensten kan bewijzen bij de opsporing van vermiste kinderen. De Ierse politie heeft vergevorderde plannen voor het opzetten van een Photophone Hotline waarheen burgers die getuige zijn van een misdrijf onmiddellijk een foto kunnen sturen.