Dit is een van de conclusies van een onderzoek naar veilingsites dat is verricht door de openbaar aanklager in de staat Washington en de Universiteit van Washington. Dit meldt CNet. De schuld ligt niet alleen bij onwetende internetters; ook de beheerders van veilingsites dragen schuld. Volgens de onderzoekers bieden weinig kleinere veilingsites beschermende maatregelen zoals een verzekering, bemiddeling of een zogeheten escrow-oplossing. Hierbij wordt geld overgemaakt aan een derde partij. Deze ontvangt ook de te leveren goederen. Pas als die zijn ontvangen, wordt het geld overgemaakt aan degene die iets verkoopt. Grotere sites als eBay bieden wel dergelijke maatregelen, maar vergoeden slechts tot een paar honderd dollar. Volgens de Federal Trade Commission is het aantal klachten over webveilingen het afgelopen jaar licht afgenomen in vergelijking met 1999. Ook eBay meldt dat het aantal frauduleuze veilingen afnam. Volgens de onderzoeker is de beste manier om jezelf tegen malafide aanbieders te beschermen het gebruikmaken van een creditcard. Creditcardmaatschappijen schrijven in bijna alle gevallen het bedrag niet af als een product niet wordt bezorgd. Toch maakt ook in de VS slechts 17 procent van de internetters gebruik van een creditcard bij internetveilingen. In Nederland ligt dit percentage nog een stuk lager. Niels Vrijhoeven van veilingsite Ricardo wijst op de gebruikersbeoordelingen waarmee iedereen kan zien of een bepaalde aanbieder een slechte reputatie heeft.