Een contract met Microsoft verbiedt de winkelketens om de spelcomputer en de spellen voor 14 maart te verkopen. Toch kon de Xbox in het weekend in enkele filialen van Free Record Shop worden gekocht. De filialen begonnen met de verkoop toen een klant met een Xbox binnenkwam en vertelde dat hij het apparaat net had gekocht bij een speelgoedwinkel. Hierop besloten de filialen om ook met de verkoop te starten. Op maandag kwamen op het hoofdkantoor de verkoopcijfers binnen en werd de verkoop direct stopgezet, aldus Juan da Silva, directeur inkoop van Free Record Shop. De Telegraaf schrijft dat er zijn naar schatting tientallen apparaten en spellen zijn verkocht. Da Silva houdt het op minder dan tien. Eerder deze maand verkocht V&D per ongeluk ook al enkele exemplaren van de spelcomputer. Na levering werden de spelcomputers direct in de schappen gezet, zonder eerst te kijken naar de verkoopdatum. In een reactie hierop besloot Microsoft het te laten bij een waarschuwing, waarschijnlijk omdat de verkoop niet opzettelijk was. Mogelijke maatregelen van Microsoft tegen Free Record Shop zijn nog niet bekend.

Nachtelijke verkoop

De officiële verkoopdatum wordt door verschillende verkopers gebruikt om hun winkels om middernacht te openen. Zo zal onder andere Replay Videogames in Utrecht zijn deuren om twaalf uur openen. Bij muziekzaak Fame kunnen 25 uitgelote spelliefhebbers hun computer komen afhalen tijdens een 'Xbox launch party'. Ook in Groot-Brittannië gaan enkele winkels om twaalf uur open, zoals supermarktketen Tesco en enkele Virgin Megastores. Virgin organiseert zelfs een 'nacht vol festiviteiten' rond de lancering. In Londen, Birmingham, Manchester, Glasgow en Dublin zullen wedstrijden worden gehouden tot om twaalf uur de verkoop wordt gestart. De eerste koper krijgt de machine uit handen van Virgin-oprichter Richard Branson en krijgt een gratis rit naar huis in een limousine om direct thuis te kunnen spelen. Microsoft heeft voor de komende maanden anderhalf miljoen exemplaren beschikbaar gesteld voor de Europese verkoop. In ruim duizend winkels zal de Xbox voor ongeveer 480 euro over de toonbank gaan. Update, 13:28 uur: Toegevoegde informatie van Juan da Silva.