Freeler-woordvoerder Ronald Schepers bevestigde dat desgevraagd tegenover WebWereld. De woordvoerder wilde verder niet meer kwijt dan dat Freeler binnen drie weken meer duidelijkheid zal verschaffen. "Het aangaan van een partnership is voor Freeler vrij actueel", aldus Schepers. Het was al langer bekend dat Freeler, de internetaanbieder van de ING Bank, Postbank en Nationale Nederlanden, op zoek is naar een partner. Er wordt volgens Schepers gepraat met een vijftal internetaanbieders, telecombedrijven en breedbandspecialisten. Freeler hanteert volgens de woordvoerder twee criteria voor een eventuele partner. "Enerzijds moet een partij een substantiële bijdrage leveren aan ons volume, dus ons aantal abonnees. Anderzijds moet de partij actief zijn op het gebied van breedband-internet." World Online is op breedbandgebied actief met ADSL-internet via KPN. Bronnen binnen Freeler zijn stelliger over de overname. De internetaanbieder wordt volgens de ingewijden binnenkort door World Online/Tiscali overgenomen. Door een fusie van de twee bedrijven zou een provider ontstaan die moet strijden met KPN om de positie als grootste internetaanbieder van Nederland. Freeler heeft 460.000 abonnees, waarvan ongeveer 75 procent de dienst actief gebruikt. World Online heeft 2,4 miljoen actieve gebruikers in Europa en Zuid-Afrika. Het bedrijf geeft geen informatie over abonneeaantallen per land. Vóór de beursgang in maart meldde World Online in haar prospectus ruim 600.000 Nederlandse abonnees te hebben. "We gaan niet in op geruchten, iedereen praat met iedereen", is aanvankelijk de standaardreactie van World Online-woordvoerster Margaret van Kempen. Daarna reageert zij verbaasd op het bericht dat Freeler heeft bevestigd dat er wordt gesproken met World Online/Tiscali. Over de 'shortlist' is Van Kempen haast onredelijk kritisch: "Iedereen kan die shortlist bedacht hebben". Bekend is wel dat World Online nog dit jaar een overname wil doen. Tegen de online editie van de Financiële Telegraaf (DFT.nl) zei bestuursvoorzitter James Kinsella van World Online dat het bedrijf drie criteria hanteert voor een overname: "De potentiële partner moet een internetaanbieder, internetportaal of een breedbandaanbieder zijn met een top 3 positie, of daar dicht in de buurt komen én de partner moet bijdragen aan onze winstgevendheid", zei Kinsella. Freeler voldoet aan enkele van deze eisen. Bovendien is Freeler niet duur omdat het bedrijf niet beursgenoteerd is. Andere internetaanbieders, zoals de reuzen T-Online, Wanadoo en Freeserve zijn prijzig. World Online/Tiscali heeft een kas van 1,6 miljard euro overgehouden aan de beursgang in maart van dit jaar. Waarde bod Tiscali op WOL gedaald World Online maakte vorige week bekend te verwachten dat Tiscali eind oktober het formele bod uitbrengt. De waarde van het bod van Tiscali op WOL is sinds de aankondiging van de overname begin september fors gedaald. Aandeelhouders WOL zouden per aandeel voor 20 euro aan aandelen Tiscali ontvangen, mits de koers van de Italiaanse internetprovider zich tussen de 40,90 en 49,40 euro bevindt. Als de koers daaronder duikt, zoals nu het geval is, krijgen de WOL-aandeelhouders per aandeel 0,4891 aandeel Tiscali. Dinsdagochtend noteerde Tiscali op 31,70 euro, waardoor de waarde van het bod op World Online niet zou uitkomen op 20 maar op 15,50 euro. World Online noteerde dinsdagochtend rond de twaalf euro.