De Amerikaanse toezichthouder Federal Trade Commission (FTC) keurde na bijna een jaar onderzoek de fusie tussen de twee bedrijven goed. Met de transactie is een bedrag van 111 miljard dollar gemoeid. De fusie werd goedgekeurd door de commissie op voorwaarde dat het nieuwe mediaconcern zijn kabels openstelt voor concurrerende ISP's. "In het licht van deze fusie, maakten we ons zorgen dat het nieuwe bedrijf na de fusie een al te dominerende rol zou gaan spelen op die markt. Daarom hebben we als eis gesteld dat het kabelnetwerk opengesteld moet worden voor concurrenten", zegt Robert Pitofsky, voorzitter van de FTC. "De consument blijft de keuze houden welke provider hij kiest." Deze voorwaarde betekent dat AOL Time Warner een concurrerende internetprovider toegang moet verlenen nog vóórdat AOL zelf zijn diensten op de kabels van Time Warner aanbiedt. Verder moet het nieuwe bedrijf nog minimaal twee andere concurrenten binnen 90 dagen de ruimte geven. AOL heeft al om de tafel gezeten met Earthlink, de tweede ISP van Amerika en als zodanig de grootste concurrent van AOL. De fusie geeft de Amerikaanse internetprovider AOL de mogelijkheid om zijn content via een groot breedbandnetwerk te verspreiden. Time Warner heeft een kabelnetwerk dat, vooral in de grote steden, twintig miljoen huishoudens bedient. Bovendien heeft AOL toegang tot het abonneebestand van Time Warners uitgaves. Verder is Time Warner in bezit van CNN en HBO en timmert het bedrijf stevig aan de weg in de muziek en filmindustrie onder de naam Warner Brothers. De uitspraak van de FTC is overwegend positief ontvangen in Amerika. Ook door concurrenten van de twee bedrijven. Preston Padden van Walt Disney zei in een persverklaring dat de fusie 'een grote overwinning is voor de consument en de concurrenten van het nieuwe mediaconcern.' Ook het Center for Media Education in Washington is zeer tevreden over de beslissing van de FTC. Deze instelling had zich aanvankelijk fel gekeerd tegen de overname omdat toen nog niet duidelijk was dat de kabels opengesteld zouden worden. In januari van dit jaar maakten AOL en Time Warner bekend te willen gaan fuseren. Deze aankondiging leverde een hoop negatieve reacties op. De vrees was dat het nieuwe bedrijf een al te grote macht zou krijgen in medialand. De twee bedrijven zijn nu nog in onderhandeling met de Federal Communications Commission (FCC). Deze commissie heeft het allerlaatste woord over de fusie. De definitieve uitspraak wordt tegen het eind van dit jaar of begin volgend jaar verwacht. Naar verwachting zal de FCC geen zware, nieuwe eisen op tafel leggen.