De acht bedrijven hebben volgens de FTC andere partijen betaald voor het versturen van pornografische spam. Daarbij hebben de verzenders van de spam de Amerikaanse antispamregels overtreden.

Zo verzuimden de spammers om in het onderwerp van de berichten de tekst 'SEXUALLY EXPLICIT' op te nemen. Ook ontbrak in de mails de mogelijkheid voor ontvangers om zich af te melden, evenals een postadres waarop de verzenders kunnen worden bereikt.

Voor het versturen van pornoberichten bestaan in de Verenigde Staten strengere regels dan voor 'gewone' spam. "Deze pornografische e-mail is een vorm van elektronisch potloodventen", meent Lydia Parnes, directeur van de afdeling consumentenbescherming bij de FTC. "Op deze manier worden kinderen en andere consumenten met seksuele content geconfronteerd. Dat is ongewenst, aanstootgevend en illegaal."

BangBros.com

Met vijf van de acht bedrijven heeft de Federal Trade Commission (FTC) een schikking getroffen. De vijf bedrijven moeten in totaal 1,2 miljoen dollar aan boetes betalen. De hoogste boete is voor BangBros.com uit Florida (650.000 dollar).

Ook moeten de vijf bedrijven er zorg voor dragen dat er niet nogmaals spam wordt verstuurd waarin reclame wordt gemaakt voor hun sites. De bedrijven maakten gebruik van 'affiliate marketing': ze betaalden derden om de spam te versturen.

Tegen de resterende drie bedrijven heeft de Amerikaanse Justitie een rechtszaak aangespannen: TJ Web Productions, Cyberheat en Impulse Media.