Het onderzoek is deel van een groter onderzoek vanwege de overname van Time Warner door America Online, meldt The Wall Street Journal. Volgens de zakenkrant heeft de Federal Trade Commission (FTC) documenten opgevraagd en hoorzittingen gepland. Daar zou personeel van America Online en ook makers van concurrerende chatsoftware moeten verschijnen. De positie van AOL op de chatmarkt is volgens bronnen van The Wall Street Journal slechts een van diverse onderdelen die worden onderzocht in het licht van de megafusie tussen AOL en Time Warner. America Online is met de AOL Instant Messenger en ICQ heerser op de chatmarkt. AOL IM heeft 90 miljoen gebruikers, ICQ is met 65 miljoen gebruikers iets kleiner. Volgens schattingen heeft AOL hiermee 90 procent van de gehele markt. Vorige zomer escaleerde de strijd om de chatter in een ware chatoorlog. Microsoft en Tribal Voice presenteerden software waarmee berichten gestuurd konden worden naar gebruikers van AOL Instant Messenger. Daarop paste AOL haar protocol aan, volgens het bedrijf om veiligheidsredenen. De stap van AOL startte een kat-en-muis-spel, dat uiteindelijk door America Online werd gewonnen. Vorige week dook Odigo op, een klein softwarebedrijf. Odigo koppelde haar software ook aan het AOL IM-netwerk. Onmiddellijk werd de koppeling door America Online geblokkeerd. Volgens de concurrenten, inmiddels verenigd in freeIM.org, kan de strategie van AOL niet door de beugel. Het zou net zo zijn als met telefoonbedrijven: een klant van Ben die niet naar Libertel kan bellen. Volgens America Online is het onderzoek van de FTC niets meer dan een standaardprocedure. Het betekent helemaal niet dat er ook maatregelen genomen zullen worden, aldus AOL. Eerdere relevante berichten: Officiële klacht ingediend tegen chatmonopolie AOL (09 juni 2000) CMGI organiseert grote actie tegen chatmacht AOL (11 mei 2000)