Dat hebben de twee makers van telecomapparatuur in een gezamenlijk persbericht bekendgemaakt. De gesprekken waren al in een vergevorderd stadium, aldus The Wall Street Journal. Dit weekend vond een marathonsessie plaats in Parijs en voor woensdag was al een hotel in New York geboekt, waar de twee partijen de pers en analisten te woord zouden staan.Maar de deal ketste alsnog af, naar verluidt omdat Lucent vreesde dat het eerder om een overname dan om een fusie tussen gelijken ging. Voor Lucent was het gelijkwaardige karakter van de twee partijen essentieel voor het slagen van de gesprekken. Het zou de enige reden zijn dat CEO Henry Schacht van Lucent had ingestemd met een transactie waarbij de aandeelhouders van het bedrijf geen premie ontvangen.Naarmate de gesprekken vorderden, bekroop Schacht echter meer en meer het gevoel dat Lucent slechts een dochteronderneming van Alcatel zou worden. Dat zou vooral blijken uit de verdeling van de zetels in de raad van bestuur. Alcatel zou er moeite mee hebben om Lucent evenveel zetels te geven als het Franse bedrijf.De twee partijen waren wel al akkoord over de prijs. Alcatel zou in totaal 22,8 miljard dollar, via een aandelenruil, betalen voor het bedrijf. In de gecombineerde onderneming zou Alcatel een belang van 58 procent krijgen en Lucent de overige 42 procent. Ook zou er overeenstemming over zijn dat CEO Serge Tchuruk van Alcatel aan het hoofd van de onderneming zou komen te staan, met Schacht als vice-voorzitter.Nadat dit weekend de ontevredenheid bij Lucent over de voorwaarden al was gegroeid, besloot Schacht dinsdagavond de knoop door te hakken en de deal af te blazen. Lucent en Alcatel moeten nu weer op zoek naar een andere manier om de problemen bij de twee bedrijven het hoofd te bieden.Alcatel kwam dinsdagavond, nadat bekend was gemaakt dat de fusiegesprekken zijn beëindigd, onmiddellijk met een winstwaarschuwing. Het bedrijf rekent voor het tweede kwartaal op een nettoverlies van 3 miljard euro en een operationele winst van 100 miljoen euro.Het eveneens verlieslijdende Lucent gaat gebukt onder een torenhoge schuld en heeft nieuw kapitaal nodig. Het bedrijf had eind maart 4,9 miljard dollar in kas, maar door hoge operationele kosten en het aflossen van schulden kan dat geld aan het eind van dit jaar op zijn. Lucent zoekt een koper voor de glasvezeldivisie. Verkoop moet 5 tot 6 miljard dollar opleveren.