De fusie zou het grootste Europese online veilinghuis tot gevolg hebben, zo kondigden de twee partijen in mei van dit jaar aan. De veilingreus zou het hoofd moeten bieden aan de grote Amerikaanse concurrent eBay. In Nederland behoren QXL.nl en Ricardo.nl (voorheen Veiling.com) tot de marktleiders. Het initiatief tot heroverweging komt van QXL, dat zich in vage bewoordingen hult. "QXL heeft bepaalde informatie ontvangen van Ricardo in de periode volgend op de aankondiging van de transactie", zo is in een officiële verklaring te lezen. QXL zinspeelt hier naar alle waarschijnlijkheid op de slechte prestaties van het Duitse Ricardo in de afgelopen maanden. De veilingsite zou met tegenvallende bezoekersaantallen en omzetten te kampen hebben. Volgens kenners is het in ieder geval zeer onwaarschijnlijk dat de deal doorgaat onder de in mei afgesproken voorwaarden. Toen werd overeengekomen dat QXL 1,1 miljard euro voor Ricardo zou neerleggen. De koers van Ricardo is sindsdien echter met tweederde gedaald, waarmee het bedrijf nog maar 220 miljoen dollar waard zou zijn. QXL besluit de komende dagen of de deal überhaupt nog wel doorgaat, aldus CEO Jim Rose. Ricardo ziet het allemaal niet zo somber in. De Duitsers zijn overtuigd dat niets een Europese veilingreus in de weg staat, aldus een woordvoerder. Als de overname wordt afgeblazen, betekent dat volgens analisten een grote klap voor de Europese internet-business. Kenners twijfelen hardop of het Amerikaanse eBay dan nog in haar opmars kan worden gestuit. QXL en Ricardo zouden afzonderlijk weinig toekomst hebben. QXL leed het afgelopen kwartaal een verlies van ruim 23 miljoen dollar. Het bedrijf – dat actief is in Engeland, Duitsland, Frankrijk, Nederland, Italië, België en Spanje - denkt in 2003 winst te gaan maken. Het kleinere Ricardo is behalve in Duitsland en Nederland ook actief in Engeland en Zwitserland.