Dit blijkt uit een rapport van onderzoeksbureau US Bancorp in de Verenigde Staten. "De investeringen in opslagnetwerken (san's) nemen af totdat een 'killer-app' is gevonden die de uitgaven rechtvaardigen." Het rapport slaat een gat in de overtuiging dat de markt blijft groeien door de vraag naar opslag, ook als de rest van de industrie in elkaar zakt. In het rapport suggereren de onderzoekers ook dat veel bedrijven op zoek zullen gaan naar manieren om met de huidige opslagcapaciteit te kunnen blijven werken in plaats van klakkeloos uit te breiden. "De afnemers zijn conservatief op een manier die de leveranciers niet hadden voorzien, en die voorzichtigheid zie je zowel bij de financiële aanpak als bij de productkwaliteit", zegt analist Ashok Kumar. De komst van betaalbare en beter uitgeruste mid-range opslagproducten van merken als EMC en Network Appliance bieden ook geen soelaas. Volgens Kumar beginnen opslagklanten de buikriem aan te halen. "Dat betekent niet dat ze goedkope klonen zullen kopen, maar ze gaan wel efficiënter om met de apparatuur die nu al in het bedrijf aanwezig is, tot de behoefte nauwkeurig is gedefinieerd." Eén van de gebieden die baat heeft bij een strakkere definitie is het san. Kumar meent dat dergelijke oplossingen kritischer worden bekeken door klanten, en dat de complexiteit van de san-oplossingen het moeilijk maakt een vertaling te maken van de waarde van een san naar de hoeveelheid geld die het kost. "Er wordt per saldo minder geld uitgetrokken voor opslagnetwerken", aldus Kumar. Een ander probleem waar het san tegenaan loopt is de netwerk infrastructuur. Verschillende leveranciers prediken het Fibre Channel-evangelie, terwijl hun afnemers juist in hun bedrijven IP-netwerken hebben aangelegd. De huidige in gebruik zijnde san-omgevingen, bij elkaar goed voor 100 miljard dollar, zijn een waarborg voor het voortbestaan van de technologie, meent analist Steve DuPlessie van de Enterprise Storage Group. "Fibre Channel kan met het huidige gebruikersbestand blijven groeien en schalen. Veel bedrijven hebben in de technologie geïnvesteerd en willen dat beschermen en kunnen uitbouwen." Andere leveranciers stappen juist in de conversietechnologie van Fibre Channel naar IP, zodat de dure Firbe Channel-apparatuur in de bestaande netwerken kan worden gehangen, en gebruik kan maken van standaardoplossingen als SCSI en Ethernet. Nortel en Cisco hebben ook hun ogen op IP laten vallen: de technologie is de kern van veel netwerken, heeft dezelfde datadoorvoer als rechtstreeks aangesloten apparatuur en kan gemakkelijk met de rest van de wereld worden verbonden voor remote storage en schaduwservers.