De duimen van de jongere generatie zijn gespierder dan de andere vingers, zo blijkt uit een onderzoek dat is uitgevoerd in negen steden, waaronder Londen, Chicago en Tokio. Het gaat daarbij om jongeren die zijn opgegroeid met handheld apparaten waarmee zij sms'en, e-mailen en het internet opgaan. De fysieke veranderingen voltrekken zich met een ongekende snelheid, menen deskundigen. Wat vroeger vele generaties duurde, gebeurt nu in enkele jaren. Met name in Japan is het effect goed te zien. Jongeren noemen zich daar zelfs de 'oya yabi sedai': de duimgeneratie. "De relatie tussen de technologie en de gebruikers van die technologie is wederkerig: we beïnvloeden elkaar", aldus onderzoeker Sadie Plant tegenover de Britse krant The Observer. Volgens de onderzoekster gebruikt de duimgeneratie de duim inmiddels ook om taken uit te voeren die vroeger met de vingers gebeurden, zoals aanbellen of zaken aanwijzen.