Vorige week lieten we je al weten dat de Nederlandse clan Emmen (of MM) voortaan niet meer welkom is bij ClanBase, één van de grootste virtuele ontmoetingsplaatsen voor georganiseerde spelers van online-shooters. Bewezen werd geacht dat de CounterStrike-clan bij herhaling gebruik had gemaakt van cheats. De 'verdachten' waren echter niet op heterdaad betrapt, maar werden geschorst nadat een hacker met behulp van een trojan cheats had gevonden op de PC's van twee clanleden. Dat het cheaten in een multiplaygame als CounterStrike hard moet worden aangepakt, daar is iedereen het wel over eens. Ook TheRule - lid van de clan [Q4O] - onderschrijft dat van harte. 'Maar in dit geval gaat het er niet om of die clan wel of geen cheats heeft gebruikt', zo zegt de gamer die zijn echte naam niet vermeld wil zien. 'Belangrijker is het feit dat ClanBase handelt op basis van informatie die op een illegale manier is verkregen. Door dit als bewijsmateriaal te accepteren, zeggen ze eigenlijk zoveel als: wanneer je iemand verdenkt van cheaten, breek dan maar in op zijn PC. Terwijl die ander misschien wel gewoon erg goed is.' Net als iedere serieuze gamer is TheRule een fervent tegenstander van het gebruik van cheats. 'Maar het in bezit hebben van cheats is iets anders dan ze ook daadwerkelijk gebruiken. ClanBase ging daaraan voorbij, want de clan werd geband zonder dat er een ingame-screenshot of een ander deugdelijk bewijs op tafel lag. Waar ik me ook aan stoor is dat behalve de direct beschuldigde clanleden meteen ook maar de hele vriendenkring – de clan dus – is gestraft. En dat zonder enig bewijs.' TheRule begrijpt ook best dat het heel moeilijk is om wantoestanden als cheaten aan te tonen met enkel legale middelen. 'Maar het accepteren van op twijfelachtige wijze verkregen, niet overtuigend en schimmig bewijs deugt ook niet', zo vindt de gamer. 'Daarmee stel je jezelf boven de wet. Ik ben echt heel benieuwd hoe deze zaak zich zou ontwikkelen wanneer een gespecialiseerde advocaat zich ermee ging bemoeien.' De vraag dringt zich natuurlijk op waarom een willekeurige gamer, die niets met de gebande clan te maken heeft, zich zo inzet voor deze zaak. 'Aan de ene kant natuurlijk omdat ik gewoon een vervelend ventje ben dat zijn mond niet kan houden', aldus TheRule, wiens clan ook bij ClanBase is aangesloten. 'Bovendien wil ik me graag inzetten voor de goede zaak: dat gamen door offliners wordt geaccepteerd als een serieuze activiteit. Zoiets begint bij correct handelende games-organisaties. En nee, in dit geval handelt ClanBase dus niet correct.' TheRule vindt overigens wel dat ClanBase uitstekend werk verricht en voor de gamerswereld heel belangrijk is. 'Alleen zijn ze met deze zaak wel heel ondoordacht omgesprongen en dat moet gecorrigeerd worden. Ik werk dus niet tégen ClanBase, ik werk áán ClanBase en vóór gamers in het algemeen. Door gewoon kritisch te kijken naar wat we zelf aan het doen zijn.' Vanzelfsprekend hebben we TheRule's uitspraken voorgelegd aan ClanBase, maar de organisatie wilde er niet rechtstreeks op reageren. In plaats daarvan werden we verwezen naar de discussie die op de site van ClanBase nog steeds aan de gang is. De daarin geplaatste reactie op de kritiek van TheRule geldt volgens medewerker Tal als het officiële standpunt van de organisatie. We lezen er onder meer dat ClanBase zeker niet wil suggereren dat hacken is geoorloofd als een gamer of een clan wordt verdacht van cheaten. 'Ons is bepaalde informatie voorgelegd, maar we hebben ook gesprekken gevoerd met andere clans en met leden van MM zelf. Daarin bekenden ze min of meer hun schuld. Op basis van al dat bewijsmateriaal zijn we tot bannen overgegaan.' Over de opmerking dat het voor clans nu wel erg gevaarlijk wordt om gewoon erg goed te zijn, moet Tal alleen maar smakelijk lachen. En hij is niet de enige, zo verwacht hij. 'Ik denk dat je oproep aan goede clans om bang voor ons te worden alleen maar wat hilariteit zal veroorzaken', zo voegt hij TheRule toe. Om er een stuk serieuzer aan toe te voegen: 'Je suggereert dat ClanBase willekeurig en ondoordacht onschuldige mensen aan de schandpaal nagelt en dat we een Big Brother-achtige organisatie zijn voor wie niemand veilig is. Dat vind ik onjuist en beledigend.'