Dit blijkt althans uit nieuw Canadees onderzoek. Met aangepaste games kunnen de angsten van mensen prima behandeld worden, aldus de onderzoekers. Door mensen in een spelomgeving te zetten met behulp van een virtual reality-helm kan er een reeks van angstreacties opgewekt worden bij de patiënt. De onderzoekers gebruikten onder meer Half-Life om een omgeving te creëren vol spinnen om mensen met angst voor spinnen te behandelen. Benauwde levels en omgevingen met veel hoogtes, gemaakt met de Unreal Tournament-engine, werden ingezet bij mensen met claustrofobie en hoogtevrees. Het gebruik van virtuele omgevingen kent veel voordelen, zo stellen de wetenschappers. De techniek kost weinig en kan makkelijk worden aangepast. Het angstniveau zou bovendien optimaal kunnen worden vastgesteld voor de behandeling van de patiënten.