Er zijn aanwijzingen dat spelletjes bepaalde delen in de hersenen activeren net als bij alcohol- en drugsgebruik, zo bleek dinsdag op de Digital Games Research Conferentie `Level Up' in Utrecht. Maar volgens onderzoeker Florence Chee zijn videospelletjes niet meer verslavend dan school of werk."De tijd die men erin steekt, maakt het verslavend", zo zegt hij tegenover Reuters. Zware gamers spelen gemiddeld 17 tot 26 uur per week videospelletjes. Vooral online games nemen veel tijd in beslag en zijn eerder verslavend. "Van de mensen die het online spel Everquest spelen, zegt 15 procent verslaafd te zijn. Maar in werkelijkheid is 30 procent dat", vertelt de Canadese sociaal-psycholoog Stephen Kline. Over het verslavende karakter van games bestaat veel onenigheid. Ongeveer de helft van de `zware gamers' zegt dat het spelen van computerspelletjes de schuld is van sociale problemen of familieconflicten die zij hebben. Uit een ander onderzoek blijkt echter dat mensen die veel spelletjes spelen, in feite gewone sociale mensen zijn en niet die afgezonderde eenlingen zoals soms wordt gedacht.