De Aziatische afdeling van het onderzoeksbureau Gartner roept consumenten zelfs op om Windows XP Starter Edition niet te kopen. "Niemand heeft wat aan dit product", verklaart Martin Gilliland van Gartner tegenover Internetnews.com. Vorige week maakte Microsoft bekend dat het vanaf oktober een uitgeklede versie van Windows XP gaat verkopen in Thailand, Maleisië en Indonesië. Windows XP Starter Edition wordt alleen in combinatie met een pc verkocht. Microsoft verwacht dat de goedkoopste pc's zo'n driehonderd dollar zullen gaan kosten. In Azië installeren nu veel mensen een illegale versie van Windows op hun pc. In het uitgeklede besturingssysteem ontbreekt de mogelijkheid om de pc aan andere pc's in een netwerk te koppelen. Gebruikers van de Starter Edition kunnen maximaal drie programma's tegelijkertijd gebruiken. Volgens Gartner richt Microsoft zich op 'erg onervaren gebruikers die niet beter weten'. "Het is voor hen moeilijk om te bepalen of iets goed is of niet", aldus Gilliland. Meer ervaren gebruikers – bijvoorbeeld kinderen die op school of in het internetcafé al gebruik hebben gemaakt van pc's – zullen teleurgesteld zijn door de beperkte mogelijkheden die de Starter Edition biedt, zo verwacht Gartner. Nieuwe gebruikers zullen na een paar maanden ook genoeg hebben van de tekortkomingen van de uitgeklede Windows-versie. Gartner vindt dat Microsoft gebruikers de mogelijkheid moet bieden om de Starter Edition te 'upgraden' tot bijvoorbeeld Windows XP Home. Dat is nu niet mogelijk.