Eind juli treedt het nieuwe licentiebeleid van Microsoft in werking. Na die datum zal een groot deel van de bestaande licentieovereenkomsten komen te vervallen. Daartoe behoren onder meer afspraken over bepaalde kortingen die Microsoft met grote bedrijven aangegaan is. Deze overeenkomsten staan ook wel bekend onder de naam Licensing 5.0. Een jaar geleden kondigde Microsoft de komst van Licensing 6.0 aan. Dat betekent dat klanten een speciale licentie, de Software Assurance, dienen te kopen. Hierbij moet vooraf betaald worden voor de software en elk jaar een extra bedrag voor upgrades. Sinds bekendmaking van het nieuwe licentieprogramma heeft Microsoft heel wat kritiek moeten verduren. Bedrijven hebben het idee dat ze straks door Microsoft gedwongen kunnen worden om upgrades uit te voeren terwijl ze daar nog helemaal niet aan toe zijn. Volgens Gartner heeft het merendeel van de bedrijven die een overeenkomst hebben met Microsoft nog niet gekeken naar het nieuwe licentieprogramma. Uit een onderzoek van Gartner komt naar voren dat slechts eenderde van de bedrijven zich heeft verdiept in de nieuwe licentiestructuur. Volgens Gartner kunnen bedrijven zo'n 45 procent duurder uit zijn als zij hun licenties voor 31 juli niet omgezet hebben naar het nieuwe systeem.