Onderzoeksbureau Gartner meent nu dat bedrijven er verstandig aan doen om de webserversoftware van Microsoft aan de kant te zetten en zich te concentreren op alternatieve software die meer zekerheid biedt. Daarbij denkt het bureau aan Apache of iPlanet. Het onderzoeksbureau is tot deze conclusie gekomen na de recente veiligheidsproblemen die de kop op staken na de uitbraak van onder meer het Nimda-wormvirus. Nimda is overigens niet het eerste virus dat problemen veroorzaakt in combinatie met de IIS-server van Microsoft. De problemen doen zich al heel lang voor. "Grote bedrijven die IIS gebruiken wordt aangeraden elke patch die uitkomt te installeren. En dat is haast wekelijks", zegt John Pescatore van Gartner. "Nimda heeft onlangs weer aangetoond dat er een zekere mate van risico aan het gebruik van IIS verbonden is. Bovendien vergt het voortdurend inspanning om IIS up to date te houden." IIS wordt op dit moment door zo'n zes miljoen websites wereldwijd gebruikt. Regelmatig worden veiligheidsproblemen in de software ontdekt die websites open zetten voor hackers. Om deze problemen het hoofd te bieden, komt Microsoft steeds met updates die problemen verhelpen. Microsoft is het -uiteraard- niet eens met het advies van Gartner. Overigens is het softwarebedrijf niet de enige die deze mening toegedaan is. Veel gebruikers en analisten kunnen zich evenmin vinden in het oordeel van Gartner. "De onderzoeker van Gartner sluit zijn ogen voor het feit dat veiligheidsproblemen in de hele industrie voorkomen. Serieuze veiligheidsproblemen komen voor in nagenoeg alle webserverproducten. IIS is geen uitzondering", zegt Jim Desler, woordvoerder van Microsoft. Ook gebruikers menen dat Gartner te ver gaat in zijn conclusie. "Gartners conclusie raakt kant noch wal. De patches die wormen als Code Red en Nimda tegenhouden, waren ruimschoots op tijd voorhanden. Volgens mij doen bedrijven die geïnfecteerd zijn geraakt met de wormen er goed aan om een andere systeembeheerder in huis te halen", zegt John Kenyon van FreshSpark, een Amerikaans internetbedrijf.