Bill Gates liet zondag in zijn openingstoespraak op de Comdex-computerbeurs in Las Vegas een parodie op de film The Matrix zien. In dit minder serieuze onderdeel van zijn toespraak trad hijzelf op als Morpheus en collega Steve Ballmer als Neo. De originele film gaat, zoals bekend, over de strijd van de mensheid tegen de allesoverheersende macht van de technologie, met name software. Hacker Neo probeert samen met Morpheus deze Matrix te vernietigen. Gates heeft er echter een eigen draai aan gegeven. The Matrix is in zijn visie een kwaadaardige wereld met IBM-consultants. De wereld buiten The Matrix staat hierin gelijk aan Windows, aldus Gates in de parodie.

1983

Er waren ook serieuzere onderdelen in zijn keynote. Zo gaf Gates aan dat veel uitdagingen van twintig jaar geleden voor de computerindustrie nog steeds actueel zijn. In 1983 gaf Gates nog een toespraak op dezelfde Comdex waarin hij onder meer stelde dat software de gebruiker niet voor verrassingen moet stellen en veiliger moet zijn. Er is sindsdien veel verbeterd, maar nog lang niet alle beloftes zijn volgens Gates ingelost. De topman introduceert de term `naadloos computeren'. Idee is dat alle hard- en software voor de eindgebruiker naadloos in elkaar moet overgaan. Concrete voorbeelden zijn onder meer de smartphone-software, Xbox Music Mixer en Windows XP Media Center, aldus Gates. Ook kwam Gates met plannen voor veiliger computeren. Als verwacht lichtte Gates de ideeën toe voor een nieuwe filtertechnologie voor mail, genaamd SmartScreen. In de eerste helft van het volgend jaar komt Microsoft met een `Intelligent Message Filter' (IMF) voor zijn Exchange mailserversoftware. Een ander nieuw product dat op stapel staat, is de Internet Security and Acceleration (ISA) Server 2004. Hiermee wordt it-managers meer veiligheid voor applicaties, gemakkelijker onderhoud en betere samenwerking tussen de verschillende applicaties beloofd. Een bèta komt naar verwachting in januari uit.