Beiden kregen in het laatste fiscale jaar een miljoen dollar op hun rekening gestort, zo meldt The Register. De beloning is opgebouwd uit een vast salaris van 600.000 dollar en een bonus van 400.000 dollar. Vorig jaar kregen de twee nog 901.000 dollar van Microsoft.

Andere hooggeplaatste medewerkers van Microsoft verdienen meer dan het duo Gates en Ballmer. Zo harkte Kevin Johnson (co-president van de afdeling 'Platform products en Services') 1,05 miljoen dollar binnen. Jeff Raikes, hoofd van de divisie 'Business Solutions', was goed voor 1,04 miljoen dollar. Jim Allchin, die volgend jaar met pensioen gaat, verdiende evenveel als Gates en Ballmer.

De bestuurders van Microsoft behoren traditioneel tot de slechtst betaalde topmannen van de grote Amerikaanse bedrijven. Daar staat tegenover dat Ballmer en Gates allebei al een groot belang hebben in Microsoft. Zij bezitten respectievelijk 3,8 en 10,1 procent van de aandelen in het bedrijf.