De twee prominenten maakten hun ideeën om Afrika er weer bovenop te helpen het afgelopen weekeinde bekend op het World Economic Forum dat in New York gehouden wordt. De twee hebben een plan opgesteld onder de naam 'DATA Agenda', dat staat voor 'Debt, Aids and Trade for Africa'. En dat alles in ruil voor democratie, verantwoordelijkheid en transparantie op het Afrikaanse continent. Gates' aandacht gaat voornamelijk uit naar gezondheidszorg, een gebied waaraan hij uit filantropisch oogpunt al geruime tijd aandacht besteedt in de Verenigde Staten. Het belangrijkste volgens hem is dat de problemen in Afrika aangekaart worden in de Westerse wereld. The Bill & Melinda Gates Foundation is Bill Gates' eigen organisatie die primair onderzoek doet naar de bestrijding van Aids. Hij 'doneerde' onlangs nog een extra 50 miljoen dollar aan het fonds. Met de 'DATA Agenda' denken Gates en Bono dat een eerste stap gezet is op weg naar acceptatie door de G8 om de problemen in Afrika aan te pakken. Volgens hen is het noodzakelijk dat overheden samenwerken met private organisaties om de problemen in het werelddeel op te lossen. Bono meent dat Afrika op dit moment op hetzelfde niveau staat als Europa na de Tweede Wereldoorlog. Daarom is het volgens hem belangrijk dat er geïnvesteerd wordt in dit continent. Een soort Marshall-hulp in zijn ogen. Wellicht breken er betere tijden aan voor Afrika, maar dit jaar zal geen goed jaar worden voor de algehele wereldeconomie. Althans, dat voorspelt Bill Gates. Op het World Economic Forum zei hij dat hij verwacht dat 2002 geen substantiële verbetering van de economie zal laten zien. Herstel zit er volgens hem voorlopig niet in. De verminderde investeringen in de economie en de bedrijfstakken die de afgelopen tijd keihard getroffen zijn (zoals internetbedrijven en telecommaatschappijen) zullen er volgens Gates voor belangrijke mate aan bijdragen dat we de komende tijd nog tegenvallende resultaten zullen blijven zien.