Gates ontving de jaarlijkse James C. Morgan Global Humanitarian Award van het Tech Museum voor Innovatie in San José, Californië. In zijn dankwoord benadrukte Gates dat de wereldwijde levensstandaard verhoogd kan worden door het inzetten van technologie. Bovendien zouden gezondheidsproblemen hierdoor ook bestreden kunnen worden, aldus Gates.

Gates, die de prijs ontving voor Microsofts United Way-campagne en voor zijn Bill en Melinda Gates Foundation, suggereerde dat technologie gebruikt kan worden om goedkope kunstmest en eenvoudiger irrigatie-technieken te ontwikkelen. Verder noemde hij het produceren van hitte-gevoelige stickers die aangeven wanneer een vaccin niet meer werkt en de inzet van uv-licht bij het doden van bacteriën in drinkwater, als voorbeelden.

Gates riep bedrijven en instellingen in zijn toespraak op om samen te werken. "Geen enkele organisatie kan dit alleen oplossen. Overheden en bedrijven moeten meewerken om dit doel te bereiken", aldus de weldoener.