In een gisteren uitgelekte interne e-mail van Bill Gates stelt hij dat Justitie 'ernstig vertoornd' zal zijn met de overname (zie nieuws van 24 november) van Netscape door America Online (AOL). Hiermee is Microsoft niet langer meer een monopolist, zo denkt hij. Het centrale punt in het proces tegen de software-boer uit Redmond is, zoals bekend, het aantonen van een monopolie van Microsoft en zijn laakbare gedrag dit monopolie te bewerkstelligen. Er zou geen ruimte zijn voor andere spelers op de markt. De overname van Netscape door AOL heeft hierin, wat betreft de Internetmarkt, enige nuancering gebracht. Met de hete adem van Justitie in de nek komt dit Microsoft niet slecht uit. Een recente studie toonde aan dat de AOL/Netscape combinatie een zeer grote potentie heeft: eenderde van alle Internetgebruikers zou een van de sites van AOL als startpunt voor een webreisje gaan gebruiken. En dit is zeer aantrekkelijk: het geld wordt immers niet meer binnengehaald met het verkopen van browser-software, maar met advertentie-inkomsten van drukbezochte portals In de e-mail stelt Gates dat de deal bewijst dat de software-industrie volkomen open is voor eerlijke competitie. Ook zou hiermee de strategie om de Internet Explorer gratis weg te geven en te integreren in Windows gelegitimeerd zijn. Justitie vindt echter niets paradoxaals aan de rest van het proces, wat Gates wel vindt. Juist het feit dat Netscape – nog niet eens lang geleden een machtig bedrijf – het niet heeft gered en verkocht werd, bewijst het gelijk van de federale overheid die het proces heeft geïnitieerd. Hoe dan ook, het proces gaat natuurlijk gewoon door.